编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者 木斯。

时隔 3 年,小米终于又发布了一台真正意义上的概念手机,小米 MIX Alpha。

即使身在现场,也没有人真正摸到这台手机,它被封装在一个特制的玻璃柜子内,可远观而不可亵玩。你只能隔着玻璃,看着里面的机器重复播放着绚丽的演示动画。

但就算如此,柜子的四周还是排满了人,好奇心驱使人们摩肩擦踵,清脆的快门声倾泻而出。

同样的「玻璃柜待遇」,也曾在年初的 MWC 大会出现过两次。当时的主角并不是小米,而是三星和华为的折叠屏手机。

你在这三者身上不难找到共通之处——它们都采用了一种十分激进的形态设计。对 MIX Alpha 来说,「环绕屏」便是小米在这场差异化竞争中为自己寻找到的突破口。

为什么用了柔性屏,却不做折叠结构?

小米 MIX Alpha 主打依旧和屏幕有关。从这块覆盖了大半个机身的屏幕来看,它很像是一款折叠屏手机对折后的样子——如果你还记得华为 Mate X,应该对这种外翻的屏幕不陌生。

不过,小米 MIX Alpha 屏幕并不能展开,反而更接近于我们常见的直板手机。

这种一体式结构固然有它的好处,意味着小米 MIX Alpha 不需要考虑铰链或转轴结构,并省下一部分宝贵的内部空间。

同时,各种元器件也可以基本沿用之前的布局,而不用像三星、华为折叠屏手机一样,需要将主板芯片、电池等分开左右两半,还要兼顾柔性屏频繁翻折后的损耗。

小米 MIX Alpha 去掉了左右实体按键,但边框可以进行交互,机器也内置了压感识别与触感反馈

最大的疑问在于如何组装这块覆盖了大半个机身的屏幕。和之前我们在 vivo NEX 3、华为 Mate 30 Pro 上看到曲面「瀑布屏」不同,小米 MIX Alpha 不仅左右两侧边框被屏幕包裹,显示区域还一直延展到手机背部。

如此大的弯折幅度,必然要改变屏幕本身的结构。从官网介绍来看,它确实采用了多层贴合的工艺,这也是柔性 OLED 屏幕的最明显特性。

至于装配上,小米官方称 MIX Alpha 是先进行整机的内部组装,然后再像「包粽子」一样将屏幕封装,并逐层释放因弯折而产生的内应力。

小米产品经理还在发布会现场告诉爱范儿,MIX Alpha 的屏幕面板表层和折叠屏手机一样,同样是由一种柔性材料所覆盖。

我们无法确定这到底是塑料基底还是其它材料,但按照小米总裁林斌的说法,12 月份极少批量的 Alpha 会用上玻璃贴合,告别塑料感。至于平整度、耐刮性如何,真机上手前我们也无法下定论。

另外,此前折叠屏手机的体积臃肿问题,看来小米 MIX Alpha 同样无法回避,比如说 10.4mm 的厚度,就明显高于业内的平均水准。

但去掉了铰链,也让小米 MIX Alpha 得以控制在 241g 的重量内,比三星、华为的折叠屏手机都要轻不少。

量产的代价是 2 万元

整体来看,在当下的智能手机市场,小米 MIX Alpha 的形态设计确实比较新鲜,也算是小米在折叠屏风口下交出的一份较为成熟的答卷。

这自然少不了小米与上游供应商的合作。早在今年 1 月,小米总裁林斌就曾在微博高调展示了一款双折叠手机,之后维信诺相关负责人便表示,小米这款柔性屏是由维信诺与小米联合开发的。

小米年初展示的双折叠屏手机

今天,林斌再次表示,小米的双折叠手机与 MIX Alpha 是「两个同时进行的项目」,以解决共同的技术难题。所以,不排除 MIX Alpha 的环绕屏也是小米与维信诺合作的成果。

此外,小米 MIX Alpha 还搭载了全球首颗 1 亿像素的摄像头传感器,背后的供应商则来自三星。

至于更多的旗舰元件,如骁龙 855+、12GB 运存、TVOC 气体传感器和纳米硅负极电池,以及蓝宝石、钛合金与精密陶瓷材料的运用,还有定制的 MIUI 系统,都是为了尽可能地提升这台手机的含金量和附加值。

「19999 元」。

当雷军在现场放出了小米 MIX Alpha 的定价数字后,不少人都发出了一声「wow」的感叹。不说和小米的其它产品比,就算是在苹果、三星和华为的现有手机产品线中,也鲜少能看定价接近 2 万元人民币的产品。

对比同样定位于概念机的初代小米 MIX,当时尊享版的定价也不过才 3999 元,只比同期发布的小米 Note 2 贵了千元左右。

价格本不是我们应该在意的部分,毕竟小米 MIX Alpha 本就遵循着雷军「不惜代价,不考虑量产性」的目标去做,何况作为概念机,有能吸引人的新技术,又能体现出足够的差异化,消费者对于定价也会宽松得多。

另外两款采用了柔性屏结构的折叠手机也定价不菲。即将在美国市场开卖的三星 Galaxy Fold 定价约为 1.4 万元,而华为 Mate X 在国内的定价也预估在 1.5 万元左右。

但这次小米直接向定价推到了 19999 元,还是出乎了不少人的意料。这意味着就算是那些拥有旗舰机预算的消费者,也很难像当初对待小米 MIX 一样,加一点价,花个五六千元就能入手。

然而,消费者有呼声,小米的概念机大概率还是要拿出来卖的。雷军也清楚,一台「能量产的概念机」,远比「概念」本身要有意义得多,这背后体现的是小米的产品定义能力,以及对上游供应链的把控能力。

拿小米 MIX 来说,小米最初也没有量产的打算,等到后来产品团队告诉雷军,说 4000 块能做下来,雷军才决定将产品上市,最终也卖了有 30-40 万台。

尝到甜头后的小米,更是将之后的 MIX2 转变成适合大规模量产的设计,比如重新用回了听筒结构,还用金属中框取代了良率极低的陶瓷材料。

这么来看,小米 MIX Alpha 应该也会按照 3 年前的剧本再来一次,先是小规模试产,再逐渐演变成大规模量产。

概念机的意义

小米重新回到了拼技术的赛道上,将本应该躲在实验室深闺中的预研技术放在了台面上。

它不是非要这么做不可。

毕竟,目前柔性屏领域的产品只是拥有一个很新颖的外观,但却也存在不少问题悬而未决,比如到底是应该做成折叠形态还是正反双屏?哪一种方案能提供更多的使用场景?哪一种更适合量产?还没有人能给出具有说服力的答案。

但小米又不得不这么做,这是它想要冲击高端手机市场的必然路径,也是当下竞争激烈的智能手机市场决定的。

正如我们之前在《小米不想做低价手机》一文中所说,目前 Android 手机品牌之间的竞争,早已经不止是硬件范畴了,实际上已经演变成一种涉及差异化技术、品牌口碑乃至是技术力展示的阶段。

尤其是当华为、OPPO 和 vivo 都已经有过一些前瞻性的探索,如果小米想要进一步守住自己的市场,更需要在技术力上有所表现。

从这个角度来看,与其说小米 MIX Alpha 代表的是智能手机的未来,不如说它是去解决小米手机高端化的问题。

哪怕是这种概念机对小米手机的销量不会带来明显帮助,但「秀肌肉」的手段,依旧能显著拉动小米的品牌形象,打消人们对小米「只有性价比,而没有技术」的固有认知。

后者,才是小米 MIX Alpha 真正想要完成的使命。

题图来源:小米 MIX Alpha

(文章有删减)